Riego por goteo subterráneo

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El riego por goteo subterráneo es un sistema de riego en el que la tubería de goteo se instala enterrada, a una profundidad que depende del tipo de cultivo.

¿POR QUÉ ENTERRAR LAS TUBERÍAS DE GOTEO?

Dos son las razones principales que llevaron a pensar que enterrar las tuberías de riego podría aumentar la eficiencia del riego:

Si acercamos más el bulbo húmedo a las raíces, mejoramos el aprovechamiento del agua por la planta, por lo tanto mejoramos la eficiencia del riego.

Si mantenemos seca la superficie del suelo, evitamos las pérdidas de agua que se producen por evaporación.

Ambas razones implican un ahorro de agua.

¿QUÉ ES UN RIEGO EFICIENTE?

La eficiencia del riego es la relación entre el agua realmente aprovechada por las plantas y el agua total que aplicamos al cultivo. Lo que tenemos que buscar para lograr un riego más eficiente, es tener las menores pérdidas posibles ya sea por evaporación o por percolación profunda en el terreno. En ambos casos, es agua que no se aprovecha.

Hay que buscar un diseño del sistema de riego y un manejo del mismo (tiempo y frecuencia de los riegos) que consiga optimizar esta relación, es decir, aprovechar al máximo el volumen de agua aplicado.

El riego por goteo subterráneo mejora la eficiencia del riego por las razones indicadas, pero además, para optimizar su manejo, también disponemos de herramientas que nos permiten monitorizar la humedad en el suelo a distintas profundidades y nos indican a qué profundidad se encuentran las raíces que están realizando la absorción y, por lo tanto, hasta qué profundidad deberíamos aplicar el agua. Con ello, podemos ir ajustando la frecuencia y el tiempo de los riegos, ahorrando agua y fertilizantes.

VENTAJAS DEL RIEGO POR GOTEO SUBTERRÁNEO

El riego por goteo subterráneo ofrece una serie de ventajas además de las que ya ofrece de por sí un sistema de riego por goteo superficial:

Ahorro de agua, energía y fertilizantes
Al acercar el bulbo húmedo justo a la zona de las raíces, podemos reducir la cantidad de agua y fertilizantes aplicados, ya que son mejor aprovechados por la planta. Al no mojar la superficie del suelo, reducimos drásticamente las pérdidas de agua por evaporación.

Aumento de la producción
Habitualmente se obtiene un aumento en la producción, con reducciones de los consumos de agua y fertilizantes. Por lo tanto, también aumenta de la productividad del agua (kilos de cosecha obtenidos por cada metro cúbico de agua utilizado). Al ser el riego uno de los gastos más importantes en un cultivo, conseguir un aumento en la productividad del agua redunda directamente en el beneficio de la explotación.

Facilita el movimiento de maquinaria y las labores agrícolas
Al no tener las tuberías de riego en la superficie, no molestan en los movimientos por la parcela. También se evitan roturas por este motivo y por roedores, con lo que ahorramos en mantenimiento.

Disminución de malas hierbas
La falta de humedad en superficie dificulta el desarrollo de las malas hierbas, que suelen tener un sistema radicular más superficial.

Mejora la sanidad vegetal
La reducción de humedad en la superficie disminuye el riesgo de aparición de enfermedades fúngicas o bacterianas relacionadas con la humedad.

¿En qué cultivos puedo instalar riego por goteo subterráneo?

El riego por goteo subterráneo se puede instalar en la gran mayoría de los cultivos, ya sean leñosos, extensivos u hortícolas. Según el tipo de cultivo habrá que seguir unas pautas u otras en cuanto a profundidad de instalación y elección de la tubería de goteo.

CULTIVOS DE LARGA DURACIÓN
En los cultivos leñosos nos plantearemos una inversión mayor en el sistema de riego, con tuberías de goteo con las características necesarias y con todos los dispositivos hidráulicos que nos permitan asegurar una larga vida útil del sistema de riego con garantías.

CULTIVOS DE CAMPAÑA
En los cultivos hortícolas, por ejemplo, podremos elegir tuberías de goteo de espesor medio, que requieren una menor inversión y se pueden recoger y volver a utilizar durante varias campañas. O elegir tuberías de riego de pared delgada desechables en cada campaña.

Algunos ejemplos de cultivos o instalaciones:

RIEGO POR GOTEO SUBTERRÁNEO PARA CULTIVO ECOLÓGICO

Algunas de las ventajas citadas de este sistema de riego lo convierten en una solución adecuada para el cultivo en ecológico, ya que nos permite realizar el laboreo sin que el sistema de riego sea un condicionante. También la mejora de la sanidad vegetal puede evitar que se requieran determinados tratamientos fitosanitarios.

¿Qué debo tener en cuenta en la instalación del riego por goteo subterráneo?

Para la elección de los goteros debemos tener en cuenta ciertos parámetros básicos que harán que nuestro sistema de riego funcione de forma óptima durante años. Los aspectos más importantes a considerar son:

  • Gotero antisucción: El mecanismo antisucción evita que la tierra entre en el interior del gotero cuando se detiene el riego.
  • Gotero con barrera física antiraíces: Que el gotero disponga de estas barreras que impidan la entrada de raíces en su interior es una garantía más contra la obstrucción de los goteros.
  • Gotero autocompensante con diafragma flexible que cubra todo el laberinto: El movimiento del diafragma durante el proceso de autocompensación de la presión constituye un mecanismo de autolimpieza del gotero, pues ese movimiento remueve las posibles partículas de suciedad que hayan podido introducirse. Por eso es importante que el diafragma cubra el laberinto y no solo la cámara de compensación, para producir ese mecanismo de limpieza sobre el laberinto del gotero.

Los principales factores que debemos tener en cuenta en el diseño son:

  • Tipo de cultivo: Según la duración del cultivo nos puede interesar hacer un tipo de inversión u otro.
  • Profundidad de raíces: Nos va a condicionar la profundidad de instalación de la tubería de goteo.
  • Expansión en horizontal de las raíces: En cultivos leñosos nos interesa desarrollar un buen sistema radicular, ya que habitualmente el volumen de copa es un reflejo de la expansión de las raíces. Para favorecer el desarrollo en horizontal podremos optar por la instalación de dos o más tuberías de goteo por fila de árboles, que se irán instalando en distintas fases.
  • Textura del suelo: Los distintos tipos de suelo (arcilloso, franco o arenoso) tienen distinta capacidad de retención del agua, por lo tanto el tipo de suelo será determinante en la elección del caudal del gotero y la separación entre goteros.

La instalación debe incluir todos los elementos hidráulicos necesarios que garanticen su correcto funcionamiento y llevarse a cabo por un instalador profesional con experiencia.

Un sistema de riego por goteo subterráneo debe incluir además de las tuberías de goteo, los elementos de cabezal como bomba de presión (si es necesaria), filtros, fertirrigación y las válvulas de sector y de corte, los siguientes elementos:

  • Colectores de drenaje al final de los laterales de goteo para poder realizar el lavado de las tuberías de goteo. Mediante estos colectores, solo con la apertura de válvulas, realizaremos periódicamente el lavado de las tuberías para mantener el sistema en buenas condiciones de limpieza y asegurar su buen funcionamiento.
  • Ventosas al inicio de la red, junto a válvulas de sector, en puntos altos y en colectores de drenaje. Las ventosas son muy importantes para asegurar el buen funcionamiento de la instalación. Con las ventosas conseguimos extraer el aire que no debe estar en las tuberías durante su funcionamiento porque las bolsas de aire provocan, entre otros problemas, la disminución de la sección de paso de agua de la tubería y, por tanto, la pérdida de presión. También son necesarias para introducir aire en las tuberías, por ejemplo, durante el lavado mediante los colectores y permitir que salga correctamente el agua.
  • Contador o caudalímetro: muy recomendable para comprobar que el caudal de agua aplicado no varía con el tiempo. Un aumento de caudal puede indicar que hay fugas y una disminución de caudal puede indicar que hay obstrucciones en los goteros.

Además se debe realizar una instalación cuidadosa y profesional de la tubería de riego con la máquina adecuada acoplada al tractor que asegure una correcta instalación de la tubería en el terreno a la profundidad elegida.

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